¿Qué es la enfermedad renal crónica?

¿Qué es la enfermedad renal crónica? La enfermedad renal crónica ocurre cuando los riñones van perdiendo su capacidad de funcionar adecuadamente con el tiempo.  La función principal de los riñones es eliminar los desechos y el exceso de agua y minerales del cuerpo.  La enfermedad renal crónica tiene cinco (5) estadíos (etapas) y cada una define una disminución mayor en la función del riñón. ¿Por qué ocurre la enfermedad renal crónica? Las causas principales de la enfermedad renal crónica son la diabetes y la hipertensión arterial.  Sin embargo, existen otros factores que pueden afectar el funcionamiento adecuado de los riñones.  Estos son:
  • Enfermedades autoinmunes (como lupus, esclerodermia, HIV)
  • Problemas congénitos (riñones poliquísticos)
  • Infecciones de los riñones (Glomerulonefritis)
  • Infecciones recurrentes de orina
  • Lesión o trauma al riñón
  • Cálculos renales (piedras en los riñones)
  • Problemas en las arterias que llevan el flujo de sangre a los riñones
  • Abuso de analgésicos para el dolor
  • Uso de contrastes para ciertos estudios médicos. 
La enfermedad renal crónica va empeorando con el tiempo.  Sin embargo, los primeros estadíos (etapas 1-3) de la enfermedad renal generalmente no producen ningún síntoma.  La función de los riñones puede disminuir en un periodo de meses o años.  En muchas ocasiones la pérdida de función de los riñones es tan lenta que no se detecta la condición hasta que la persona ya se encuentra en etapas más avanzadas de la enfermedad y comienza a sentir algunos síntomas.  El último estadío (etapa 5) se conoce como Fallo Renal Permanente o Enfermedad Renal Terminal.  En este estadío, los riñones ya han perdido la capacidad de eliminar suficientes desechos ni líquidos del cuerpo para que el paciente pueda vivir adecuadamente.  En este momento, será necesario recurrir a un tratamiento que se conoce como diálisis o a un trasplante de riñón ¿Qué síntomas puede tener alguien con la enfermedad renal crónica? Como la enfermedad renal crónica generalmente no produce síntomas durante los primeros estadíos, es posible que cualquier síntoma que sienta el paciente sea confundido con un síntoma de otra condición.  Es por esto que en muchas ocasiones, el diagnóstico de la enfermedad renal crónica se hace en estadíos más avanzados.  Algunos de los síntomas que pueden notar son:
  • Falta de apetito
  • Sensación de debilidad y malestar general
  • Dolores de cabeza
  • Picor y resequedad en la piel
  • Náuseas
  • Pérdida de peso involuntaria (sin desearla)
Algunos otros síntomas que podrá notar, en especial en estadíos más avanzados (como 4 o 5) son:
  • Oscurecimiento o aclaramiento de la piel
  • Dolor en los huesos
  • Cambios en el sistema nervioso y cerebro:
    • Mucho sueño y confusión
    • Dificultad para concentrarse y pensar
    • Adormecimiento de las manos o pies
    • Calambres
  • Mal Aliento
  • Sed excesiva
  • Disminución en el interés sexual o impotencia
  • Disminución o paro en los periodos menstruales (amenorrea)
  • Dificultad para dormir (insomnio) o síndrome de piernas inquietas
  • Hinchazón de pies y manos (por acumulación de líquidos)
  • Vómitos, generalmente durante la mañana
¿Qué pruebas me puedo hacer para saber si tengo enfermedad renal crónica? Una prueba sencilla de orina que se conoce como urinálisis puede detectar si hay presencia de proteínas en la orina.  Esto se puede comenzar a detectar desde 6 meses hasta 10 años antes de que la enfermedad renal comience a producir síntomas.  Algunos exámenes de sangre ayudan a verificar cómo está la función de los riñones.  Estos son:
  • Niveles de creatinina
  • Urea Nitrogenada en sangre  ((BUN)
Otros laboratorios se pueden afectar también por la enfermedad renal crónica.  Por esa razón es importante que el paciente se realice pruebas de laboratorio regularmente para continuar monitoreando la función del riñón. 
  • Albúmina – una proteína de la sangre
  • Calcio
  • Colesterol
  • Hemoglobina/Hematocritos
  • Magnesio
  • Fósforo
  • Potasio
  • Sodio
  • Acidez de la sangre (CO2)
  • Vitamina D
Para más información, puede visitar nuestras clínicas o llamar al 787-710-2532.  ¡Estamos para ayudarle!

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